Carnets de voyage

Funchal : un citytrip au cœur de l’océan Atlantique

Si je devais donner une couleur à Madère, ce serait sans aucun doute le bleu. Cernés de toute part par l’océan Atlantique, à quelque 700 km de côtes africaines, nous avons posé le pied sur l’île portugaise un vendredi du mois de juin. Devant nous, à peine un week-end pour nous forger une impression fugace de ce morceau de terre de tout juste 57 km de long. Un temps bien trop court pour en explorer toutes les merveilles, ou pour imaginer visiter les autres îles de l’archipel. Mais un délai suffisant pour nous faire une idée assez précise de Funchal, son chef-lieu et de ses curiosités. On vous emmène !

Le Portugal… sans tout à fait être le Portugal. C’est la première impression que Funchal m’a donnée. Les murs tapissés d’azulejos, la cuisine raffinée et délicieuse, ce parfum de découvertes et de nouveaux mondes à découvrir évoquent immanquablement le Portugal continental… Et puis, le relief volcanique qui vous entoure, les maisons qui s’accrochent à la montagne, la végétation exubérante, l’humidité du climat subtropical et les fruits exotiques vous rappellent que « oui », vous êtes bien « ailleurs ».

Fred à Madère

Forte, Funchal

Funchal from Forte

Funchal dans la brume… Comme très souvent !

Port de Funchal

Sur une île officiellement découverte en 1419 mais probablement déjà connue dans les temps anciens (la légende veut même qu’elle ait été découverte par un couple en déroute composé d’un pirate et d’une lady anglaise). Une étape incontournable sur les grandes routes commerciales de l’Atlantique, un haut lieu de la production de sucre et, aujourd’hui, une destination prisée des touristes avides de repos, de bon temps et d’eaux bleues sans températures extrêmes ou des amateurs de rando.

Rose des vents, Funchal

4 activités originales pour visiter Funchal

Funchal, c’est l’endroit où convergent à peu près tous les voyageurs de passage à Madère. En cause : sa proximité avec l’aéroport Cristiano-Ronaldo (la fierté locale !) qui se situe à 16 km, le fait qu’elle constitue le point de départ de nombreuses excursions sur l’île mais aussi son statut de seule grande ville de l’archipel (ce qui veut donc dire que la plupart des restos et hôtels se trouvent là).

Cernée de montagnes, Funchal a par ailleurs la particularité géographique de réunir les hauteurs et l’océan. Le moins qu’on puisse dire, c’est que c’est plutôt joli !

Pour découvrir cette ville, plusieurs options s’offrent à vous. On en a testé 4.

Visiter Funchal en mode street art

Street art, Funchal

Vous n’aurez pas à chercher votre chemin très longtemps dans le centre historique pour vous retrouver dans l’étroite rue de Santa Maria, probablement la plus pittoresque de la ville ! Sous vos pieds, des galets polis par les pieds de tous ceux qui l’ont traversée (un conseil : évitez les talons) et partout où l’œil se pose : de la couleur.

La porte des étoiles

Un peu oubliée il y a quelques années, la rue connaît une nouvelle vie depuis que les portes de boutiques et de maisons à l’abandon ont été transformées en véritables œuvres d’art par 100 artistes, la plupart originaires de l’île. Ce projet, baptisé Arte Portas Abertas (l’Art des Portes Ouvertes), a été lancé en 2010 par José Maria Montero, un Espagnol résidant à Madère.

Street art, Funchal

À proximité, une foule de petits restos où on mange bien, paraît-il ! D’après notre guide, les restaurants « à touriste », ça n’existe pas réellement à Madère. On peut donc, d’après elle, y aller les yeux fermés.

Keep calm and drink Madeira rum

Street art dans la vieille ville de Funchal

Tag de caravelle

Visiter Funchal de bas en haut et de haut en bas

Vue de Funchal depuis le téléphérique

À quelques pas de la rue Santa Maria se trouve le teleferico. Impossible de le manquer, vous passerez juste en dessous ! Ce moyen de transport original relie Funchal à la freguesia (commune) de Monte. Inauguré en 1893 puis démantelé pendant la seconde guerre mondiale, il a repris du service en 2000.

Téléphérique de Funchal

À bord, pendant 15 minutes, on survole les habitations accrochées sur la colline avec une vue panoramique imprenable.

Fred dans le téléphérique de Funchal

En haut, à Monte, on peut visiter les jardins tropicaux de Madère (malheureusement, on en n’a pas eu l’occasion !).

Pour redescendre, ne prenez pas le téléphérique ! Il y a une solution bien plus originale 😉 À quelques pas de la station de téléphérique, vous repérerez vite un étrange manège. Des hommes, tout de blanc vêtus et avec un chapeau de paille, manient une sorte de grand traineau en bois et en osier. Ce sont les fameux carreiros do Monte

toboggan_funchal_karl_delandsheere

Depuis le XIXème siècle, ce mode de transport traditionnel permet aux visiteurs de « redescendre » vers Funchal en une dizaine de minutes. L’arrivée est 2 km plus bas, à Livramento.

Toboggan, Funchal

Madeira

Pour rejoindre le centre, vous pouvez marcher (environ 40 minutes de marche), prendre le bus ou un taxi (attention, les prix de ces derniers depuis ce spot touristique sont apparemment très élevés).

Prix :

  • Teleferico 10 € pour l’aller simple (plus d’infos ici)
  • « Paniers » de Monte : 30 € pour 2 (oui, c’est un budget mais c’est le genre d’activités qu’on ne fait qu’une fois!)

Visiter Funchal en… tuk-tuk

Tukxi, Funchal

J’en vois déjà grincer les dents : « Quoi ? Ces affreux bolides bruyants qui vous noient dans des odeurs de gaz d’échappement ? » On vous rassure, le modèle de tuk-tuk de la société Tukxi est bien différent de ses cousins asiatiques. D’abord, le bolide est italien puisqu’il s’agit d’un Ape Calessino, un triporteur vintage tout droit sorti des fifties. Ensuite, il est électrique. Et donc, il ne fait aucun bruit. Pour terminer, il est conduit par un guide local passionné par sa ville qui a 1001 anecdotes à partager sur Madère et ses habitants.

Tukxi, Funchal

Nous avons vraiment beaucoup apprécié ce tour ! Plusieurs parcours sont proposés (y compris des excursions en dehors de Funchal, notez qu’alors, le véhicule ne sera pas électrique) à des prix vraiment raisonnables. À titre d’exemple, le grand tour d’1h15 coûte 45 € pour jusqu’à 3 personnes.

Toutes les infos ici

Visiter Funchal avec un étudiant

Funchal

Enfin, si vous souhaitez en apprendre plus sur l’histoire passionnante de Funchal, sachez que des étudiants de l’Université de Madère proposent des visites guidées à un prix très modique (5 € par personne). Au fil du parcours, votre guide vous racontera une foule d’histoires sur Madère, ses habitants, son histoire et sa culture basées sur les recherches de l’université. Selon le parcours choisi, vous irez peut-être, comme nous, faire un tour au marché des producteurs de Funchal où vous découvrirez une profusion de fruits exotiques plus étranges les uns que les autres.

Funchal

Une manière originale de découvrir la ville tout en soutenant les étudiants puisque l’argent récolté sert à financer le fonds social de l’université !

Plus d’infos sur le site d’History Tellers

En pratique

S’y rendre

Vous pouvez rejoindre Madère en avion depuis Lisbonne.

Où dormir ?

Outside lounge au Baía Azul

Terrasse de l’hôtel Baía Azul avec vue imprenable sur l’océan.

Lors de notre voyage, nous avons été logés au Baía Azul. Un très bel établissement avec une vue splendide sur l’océan depuis les chambres. J’ai beaucoup aimé également la terrasse avec ses sièges design. Il y a aussi une jolie piscine pour ceux qui aiment.

Baia Azul

Notre chambre au Baia Azul…

Funchal coast

… et la vue depuis notre balcon.

Il y a également plein d’autres hôtels à Funchal à partir d’une vingtaine d’€ la nuit et bien sûr, des appartements et des chambres sur Airbnb.

Où manger ?

Je vous recommande chaleureusement 4 super restos où j’ai eu la chance de manger pendant ce voyage :

Le plus original : Riso, Risottoria del Mundo

Riso Restaurant, Funchal

Ce restaurant très original compose l’ensemble de ses plats autour du riz. C’est fin, surprenant, savoureux et surtout, si le temps le permet, vous profiter d’une vue magnifique sur l’océan. J’ai adoré !

Riso Restaurant, Funchal

La terrasse de Riso, quelle vue !

Page Facebook

Le plus gastronomique : DC Atelier par Miguel Laffan

Nini Design Center

Perché au sommet du Design Centre Nini Andrade Silva, dans les anciennes fortificiations de Nossa Senhora da Conceição, le restaurant DC Atelier revisite de façon gastronomique les saveurs portugaises sous la direction du chef étoilé Miguel Laffan.

Nini Design Center

On en profite pour admirer les créations de Nini

Je ne suis pas toujours une grande fan des restaurants gastronomiques mais là, je me suis régalée. Avec le cadre exceptionnel qui offre une vue panoramique sur Funchal et le décor design, tous les ingrédients sont réunis pour une soirée mémorable. À garder pour votre dernier soir sur l’île !

Funchal

Vue panoramique depuis le restaurant du Design Center.

Toutes les infos sur le site web

Le plus poissonneux : Santa Maria Restaurante

Santa Maria restaurant, Funchal

Dans la rue la plus ancienne et la plus pittoresque de Funchal, un chouette resto dédié au poisson avec une belle terrasse à l’arrière. On peut y déguster des plats de poissons et fruits de mer cuisinés à la mode de Madère ou… des sushis ! Nous y avons fait un véritable festin de produits de la mer.

Site web

Le plus vintage : Restaurante Do Forte

Forte Restaurant, Funchal

Idéal pour une soirée romantique où l’on veut mettre les petits plats dans les grands. Dans le cadre magnifique du fort de São Tiago avec ses murs peints en jaune et sa vue sur l’océan, on déguste des spécialités de Madère, légèrement revisitées. Service très « classy » (gants blancs et tutti quanti) sans pour autant être guindé.

Forte Restaurant, Funchal

Cet article vous a plu ? Poursuivez le voyage à Madère…

Par une petite visite du marché aux fruits et légumes exotiques de Funchal par exemple ? On vous en parle dans cet article.

Ce voyage à Madère a été réalisé en partenariat avec l’Office du Tourisme du Portugal et l’Office du Tourisme de Madère. Nous gardons cependant toute notre liberté éditoriale sur le contenu des articles.

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